Hazard: “We weten nu telkens exact hoe we het gaan aanpakken”

Chelsea is aan een heel sterke reeks bezig in de Premier League. De ploeg van Antonio Conte boekte zeven zeges op een rij en scoorde daarin 19 keer. Zaterdag wil Chelsea die reeks voortzetten op bezoek bij Manchester City.

“We bekijken het wedstrijd per wedstrijd. Het is heel moeilijk om een zegereeks voort te zetten in de Premier League, maar na enkele nederlagen zijn we er wel in geslaagd”, zegt Thibaut Courtois.

“Nu gaan we bij City op zoek naar een goed resultaat. Maar de wedstrijden na City zijn mogelijk nog belangrijker. Dan spelen we onder meer uit bij Sunderland en Crystal Palace en het zijn die matchen die beslissen over de titel.”

“Ook tijdens een minder seizoen kun je de toppers winnen, omdat je je voor die duels kunt opladen. Maar de titel kun je pas winnen in de kleinere matchen tegen moeilijke tegenstanders”, denkt de doelman van de Rode Duivels.

Hazard: “We weten telkens exact hoe we het gaan aanpakken”

Na een minder seizoen draait Chelsea weer mee bovenin en is het weer een van de titelkandidaten. “Wie onze grote rivalen zijn voor de titel? Manchester City en Liverpool”, is Eden Hazard resoluut.

“Die teams spelen allebei goed. Als we op het einde op kop willen staan, dan moeten we die ploegen achter ons houden.”

Chelsea was vorig jaar pas tiende in de Premier League en speelt dit seizoen dus niet Europees. “We hebben telkens een hele week om ons voor te bereiden op een wedstrijd. Op het einde van die week weten we exact hoe we het gaan aanpakken.”

“Vorig jaar waren het meestal hersteltrainingen en zo waren we vaak niet klaar voor de competitiewedstrijd. Dat is nu helemaal anders. We kunnen ons tijdens de week al focussen op de tegenstander en geven alles. We doen veel tactisch werk en bekijken veel wedstrijdbeelden.”

Magnus Carlsen verlengt zijn wereldtitel schaken

Magnus Carlsen. © photo news.

De Noor Magnus Carlsen heeft gisteren, net op zijn 26e verjaardag, zijn wereldtitel schaken verlengd. In South Street Seaport, New York, versloeg hij zijn Russische uitdager Sergey Karjakin in een rapid tiebreak met 3-1.

In twaalf gewone partijen hadden de twee grootmeesters elkaar in evenwicht gehouden. Allebei wonnen ze één partij, de tien andere spelletjes eindigden op remise, goed voor een 6-6 eindstand. De strijd ging daarom woensdag door met vier spelletjes snelschaak van 25 minuten. Daarvan won Carlsen er twee en dwong hij in de twee andere remise af.

Tiebreak
In de geschiedenis is een tweekamp om de wereldtitel twee keer eerder beslist in een tiebreak. De Rus Vladimir Kramnik won in 2006 van de Bulgaar Veselin Topalov in het rapid, evenals de Indiër Viswanathan Anand in 2012 van de Israëliër Boris Gelfand.

Wereldkampioen
Carlsen, grootmeester sinds zijn dertiende, werd wereldkampioen toen hij in 2013 Anand versloeg. In 2014 verdedigde hij zijn titel met succes tegen diezelfde Anand. De 26-jarige Karjakin werd uitdager door in maart in Moskou het kandidatentoernooi te winnen. .

Bailey in clinch met fans: “Mijn zoon heeft geleerd voor zichzelf op te komen”

“Mijn zoon werd bespuwd en vuile neger genoemd”

Ongeveer 200 kilometer ligt er tussen Genk en Oostende. Begrijpelijk dus dat de meegereisde supporters van Racing Genk gisteren boos waren dat hun ploeg zes tegengoals slikte. Een deel van de supporters wou na de match tekst en uitleg, maar Leon Bailey raakte daarbij over zijn toeren. Hij ging verbaal in de clinch met enkele supporters en kreeg als antwoord bier in zijn nek.

Volgens de stiefvader van Bailey, Craig Butler, reageerde Bailey zo hevig omdat hij racistische commentaar kreeg van iemand. “Ik heb net gehoord dat mijn zoon bespuwd werd, dat er bier op hem gegooid werd, dat hij een vuile neger genoemd werd, dat hij niks voorstelt en dat hij beter terugkeert naar Jamaica”, schreef Butler op Facebook. 

“Mijn zoon heeft geleerd voor zichzelf en zijn familie op te komen. Zijn broer en vriendin in de tribunes kregen bier en allerlei verwijten over zich. Is dit wat een 19-jarige jongen krijgt als dank dat hij voor Genk koos, terwijl hij naar veel andere clubs kon?” (het hele bericht kan u lezen onder de video.)

Het weekend van de comebacks: applaus voor Refaelov en Najar

Zowel bij Club Brugge als bij Anderlecht maakten twee publiekslievelingen afgelopen weekend hun wederoptreden na lang blessureleed. Lior Refaelov viel onder luid applaus in tegen KV Mechelen. Zijn laatste speelminuten dateerden van bijna drie maanden geleden. Het Anderlecht-publiek was hoorbaar blij Andy Najar terug te zien in het Astridpark na zeven maanden zonder speelminuten.  

Keert Van Damme terug naar Sclessin?

Het seizoen van Jelle Van Damme in de MLS zit erop, dus had hij tijd om de aftrap te geven tegen Zulte Waregem. Van Damme zal trouwens de komende weken meetrainen met Standard om zijn conditie te onderhouden tot de voorbereiding bij LA Galaxy opnieuw begint in januari. Maar in de wandelgangen van Sclessin was ook te horen dat Standard zijn gewezen aanvoerder graag opnieuw definitief zou aantrekken.

“Nivellering in 1e klasse zet zich steeds meer door, de topclubs zijn geen topclubs meer”

“Francky Dury en zijn staf hebben iets moois neergezet”

Onze voetbalkenners zijn unaniem: Zulte Waregem is voor hen de revelatie van de heenronde. “Francky Dury en zijn staf hebben iets moois neergezet, met een duidelijke visie, een vast spelconcept en hard werken”, zegt Tom Boudeweel.

Stef Wijnants somt de sterke punten van de herfstkampioen op: “Het leiderschap van Mbaye Leye, de ploeggeest van de kern, het vakmanschap van Francky Dury, de finesse van Onur Kaya.”

“Niet Europees spelen is in deze fase van de competitie zeker een voordeel”, zegt Bert Sterckx. “Maar dat het zo een vaart zou lopen… Sterke prestaties, leuk om naar te kijken, en nu lukt het ook tegen de grote ploegen.”

Eddy Demarez: “Een hele goede tweede is de combinatie Felice Mazzu – Charleroi. Mazzu moet ook elk jaar z’n beste spelers afgeven maar slaagt er telkens weer in een strijdbare ploeg te vormen. Alleen al het feit dat hij daar aan z’n vierde seizoen bezig is, zegt alles: na 26 trainerswissels in 16 jaar op Mambourg.”

Welke spelers lieten zich in positieve zin opmerken? Boudeweel: “Wilfried Ndidi van Racing Genk wil ik bewieroken als stofzuiger in de rug van de creatievelingen Pozuelo en Bailey. Ook al omdat hij bevestigt op het hogere niveau van de Europa League.”

Ook onze andere kenners steken de loftrompet over Ndidi en Bailey. Daarnaast duiken de namen van Meité, Schrijvers en Teodorczyk herhaaldelijk op in hun lijstjes.

“Anderlecht wil een renovatie doorvoeren, maar presteert zelfs in een overgangsjaar ondermaats”

Wie is de grootste teleurstelling van de heenronde? “Zonder twijfel Anderlecht en vooral de kwaliteit van het spel”, is Frank Raes duidelijk. “Daaruit volgt meteen ook de exponent daarvan: Stanciu en zijn treurige intrede in het Belgische voetbal. Anderlecht wil een renovatie doorvoeren, verkocht veel spelers maar presteert zelfs in een overgangsjaar ondermaats.”

“De grandeur van de recordkampioen is al een tijdje weg”, zegt Tom Boudeweel. “Zelfs bij de fiere supporters merk je gelatenheid. Ik weet echt niet wat er aan de gang is binnen de club, maar het oogt niet goed.”

“Weiler is van “deus ex machina” in de perceptie afgegleden naar de status van een blinde gokker, een alles en iedereen schofferende betweter”, vult Demarez aan.

Wijnants zoekt de grootste teleurstelling over de taalgrens. “Het hapsnapbeleid van Standard”, noemt hij het. “Play-off 1 lijkt allesbehalve een certitude voor de Rouches.”

Bert Sterckx is dan weer teleurgesteld in Lokeren. “Er loopt daar flink wat ervaring rond, mannen die kunnen voetballen ook. Maar als de figuren die het verschil moeten maken zich niet meer kunnen opladen, kom je dus in moeilijkheden.”

“Dat de scheidsrechters meer steun nodig hebben, lijkt me duidelijk”

Op de vraag wat ze het meest opvallende moment vonden, geven onze journalisten uiteenlopende antwoorden. Frank Raes is bijzonder duidelijk in zijn antwoord: “De voetballes die Zulte Waregem aan Anderlecht gaf.”

Ook Demarez houdt het kort en bondig: “De vaudeville op Standard rond het onvermijdelijke ontslag van Yannick Ferrera. Dat tart gewoon elke verbeelding.”

Bert Sterckx kijkt naar de scheidsrechterlijke dwalingen. “Opvallend vond ik dat in enkele weken tijd twee keer een verkeerde speler is uitgesloten. Dat de scheidsrechters meer steun nodig hebben, lijkt me duidelijk. En niet in de vorm van assistenten op de achterlijn.”

“Er zijn inderdaad fouten gemaakt”, geeft Tom Boudeweel toe. “Maar ik denk dat de scheidsrechters en hun begeleiders er alles aan doen om verkeerde beslissingen te vermijden. Een beetje meer medewerking van spelers en trainers zou leuk zijn.”

Stef Wijnants onthoudt dan weer dat de motor van Racing Genk nog niet op volle toeren draait. “Genk is misschien wel de ploeg met het meeste talent, maar moet te lang achtervolgen voor het zijn plaats in de top 6 kan innemen.”

“Nu mag er naar hartenlust verloren worden, die clubs geraken toch bij de eerste zes”

Tot slot: wat is de belangrijkste conclusie na 15 speeldagen? “Dat aanvallend voetbal nog altijd het meest rendeert”, zegt Frank Raes. “Daarnaast vergeten clubs soms een ploeg te bouwen en verlaten ze zich te veel op makelaars.”

“In nogal wat stadions komen er heel wat minder toeschouwers kijken”, stelt Stef Wijnants vast. “Ligt het aan de kwaliteit op het veld, zijn er te veel televisie-uitzendingen of weet de supporter niet meer wanneer zijn favoriete club speelt?”

Tom Boudeweel merkt op dat de competitie voor de topploegen pas begint in Play-off 1. “Nu mag er naar hartenlust verloren worden, die clubs geraken toch bij de eerste zes en pas dan telt het. Maar zoals het er nu naar uitziet, zal opnieuw minstens één ploeg van de G5 sneuvelen.”

Bert Sterckx: “Oostende, de 2e in de stand, heeft maar 6 punten meer dan de 10e, KV Mechelen. Dat zijn heel veel kandidaten voor nog 5 plaatsen, dus het wordt weer bikkelen tot de laatste speeldag van de reguliere competitie.”

“De nivellering zet zich steeds meer door, de topclubs zijn geen topclubs meer”, stelt Eddy Demarez vast. “Dat kan wel leiden tot een ongemeen spannende en totaal onvoorspelbare ontknoping straks in de play-offs.”

PSV-coach Cocu baalt als een stekker: “Druk voor slotmatch heel erg groot”

© photo news.

Phillip Cocu had na de 2-0 nederlaag van PSV bij Atlético Madrid het gevoel dat er meer te rapen viel. “Ik heb vandaag een paar goeie momenten gezien, maar we hebben ook een aantal keer kostbaar balverlies geleden. Dat kost ons de wedstrijd”, oordeelde de trainer.

© epa.

Cocu vindt dat zijn ploeg wel een voorbeeld kan nemen aan de tegenstander. Hij ziet de Spaanse ploeg als een schoolvoorbeeld van hoe teamvoetbal gespeeld moet worden. “Nota bene Griezmann verdedigt mee bij onze grootste kans, die van Pereiro. Zo zie ik het bij PSV ook graag.”

Koude douche
De eerste helft hield PSV nog knap stand in Vicente Calderón, maar snel na rust ging het mis toen Kevin Gameiro de score opende. “Net op een moment dat we goed in de wedstrijd zaten, krijgen we die tegengoal om de oren”, vertelt de trainer aan ‘Ziggo’. “En na die tweede tegengoal moet je accepteren dat de wedstrijd over is. Toen heb ik wat jonge talenten de kans gegeven.”

Paar lichtpunten
Als hoogtepunten voor zijn ploeg pikt Cocu er een paar namen uit: “Zinchenko speelde goed en ook Bart Ramselaar begon steeds beter te spelen. Verder heeft Davy Pröpper weer minuten gemaakt na zijn blessure.”

Counterploeg
Over twee weken wacht PSV nog een cruciaal duel met het oog op Europees overwinteren. Dan moet er thuis gewonnen worden van het sluwe FK Rostov. “De druk is heel groot want voor een counterploeg als Rostov is het heerlijk dat wij vol voor de winst moeten gaan. Dus daar ga ik nog even over moeten nadenken en het wordt puzzelen.”

© photo news.
© epa.

Ibrahimovic krijgt standbeeld, “maar ze zouden stadion naar mij moeten vernoemen”

Op het veld bij Manchester United draait de motor van Zlatan Ibrahimovic voorlopig nog niet op volle toeren, maar naast het veld scoort de aanvaller wel met zijn uitspraken. In een interview met de Zweedse krant Aftonbladet is hij opnieuw zijn zelfverzekerde zelf.

“Manchester United is niet zo sterk als de ploeg waar ik vertrokken ben (PSG)”, zegt Ibrahimovic. “Maar toen Mourinho belde, was de keuze snel gemaakt. Het gaat me om de uitdaging. Dit is wat ik wou: naar een van de grootste clubs ter wereld trekken, een club die niet veel gewonnen heeft de laatste tijd, en de Premier League eens uittesten.”

Volgens geruchten zou de 35-jarige Ibrahimovic nog een vervolg aan zijn carrière willen breien in de Verenigde Staten. “Ik zie mezelf de VS veroveren, zoals ik ook met Europa gedaan heb.”

“Veel mensen blijven hun hele loopbaan op één plaats, maar ik heb rondgereisd zoals Napoleon en elk land veroverd. Misschien moet ik doen wat Napoleon niet gedaan heeft: de Atlantische Oceaan oversteken en de VS veroveren.”

“Eigenlijk zouden ze het stadion moeten vernoemen naar Zlatan”

Dit weekend werd Ibrahimovic voor de 11e keer in zijn carrière uitgeroepen tot beste Zweedse voetballer van het jaar. Het is bovendien het 10e jaar op een rij dat hij die prijs in ontvangst mag nemen. Op zijn Instagram-pagina poseerde hij trots met zijn trofee. “Wie anders?”, schrijft de spits erbij.

Bovendien krijgt Ibrahimovic binnenkort een standbeeld aan het nationale stadion van Zweden, in hoofdstad Stockholm. “Meestal krijg je pas een standbeeld als je dood bent”, reageert hij. “Dus het voelt geweldig dat ik er al een krijg terwijl ik nog leef.”

“Dat beeld zal altijd blijven bestaan, naast de arena waar ik voor magie en geschiedenis gezorgd heb. Eigenlijk zouden ze het stadion moeten vernoemen naar Zlatan. Ik meen het. Ik denk dat ik er de topschutter ben, terwijl andere ploegen er hun thuiswedstrijden spelen.”

VIDEO: Odjidja levert met een pareltje zijn bijdrage aan zege bij Poolse koploper

Legia Warschau kent een teleurstellend seizoen en stond bij aanvang van de wedstrijd op de zesde plaats. Tegen leider Jagiellonia Bialystok kon het met een 0-1-voorsprong gaan rusten na een doelpunt van de Braziliaanse middenvelder Guilherme.

Na de rust was het Vadis Odjidja die de voorsprong verdubbelde. Onze landgenoot knalde de bal mooi in de kruising (zie hieronder).

In een doldwaze toegevoegde tijd werd nog drie keer gescoord, waardoor Legia met 1-4 kon zegevieren.

In de rangschikking klimt Legia Warschau voorlopig naar de derde plaats met een totaal van 25 punten. Het komt het zo tot op vijf punten van koplopers Bialystok en Lechia Gdansk.

Remacle: “Vertrek van Bico is een opluchting”

Tijdens zijn relatief korte passage bij Antwerp deed Bico redelijk wat stof opwaaien, en dat bij een club die ondertussen wel tegen een stootje kan. De supporters keerden zich tegen hem en bij de spelers was het woord “angstcultuur” te horen. Tussen Jordan Remacle en Bico zat het helemaal fout. De zomeraankoop mocht sinds kort niet meer met de A-ploeg trainen.

Dat Remacle het vertrek van Bico toejuicht is dan ook geen verrassing. “Zoals veel spelers, supporters en sponsors, denk ik dat het vertrek van Bico het beste is dat kon gebeuren voor de club”, zegt Remacle aan Sporza.

“Dit is een opluchting. Ik denk dat een verdere samenwerking niet meer mogelijk was. De groep heeft zich nooit kunnen aanpassen aan zijn methodes. Niet tijdens de training en niet in zijn manier van communiceren.”

“Ik ben al een tijdje profvoetballer en Bico had een totaal andere aanpak dan wat ik ooit eerder heb meegemaakt. Wat het probleem was met de spelers? Er waren bijna niet anders dan interne discussies, maar die blijven ook intern. Ik hoop met heel mijn hart dat Antwerp snel het hoofd recht, want deze club verdient beter.”

“Dacht dat mijn probleem opgelost zou zijn na vertrek Bico, maar blijkbaar niet”

Naar zijn eigen toekomst bij het stamnummer 1 heeft Remacle het voorlopig vreemd genoeg nog het raden. Ondanks het vertrek van Bico traint hij nog niet mee met de A-ploeg.

“Ik was verrast dat ik uit de groep werd gezet, omdat ik nooit de keuzes van meneer Bico in vraag heb gesteld. Zelfs niet als ik op de bank zat. Ik hoop nu snel een gesprek te hebben met de voorzitter, want ik was verwonderd, zelfs een beetje ontgoocheld, over wat hij gezegd heeft.”

“Ik dacht dat het probleem opgelost zou zijn met het vertrek van Bico, maar ik heb me blijkbaar vergist. Ik ga dus antwoorden zoeken op mijn vragen.”

Arno Pijpers: “Estland zal moeite hebben om een goede uitslag neer te zetten”

Arno Pijpers kent de volgende tegenstander van de Rode Duivels goed. Hij was van 2000 tot 2004 bondscoach van Estland, trainde er de jeugd en geeft er nu nog altijd opleidingen. Hoe kijken ze daar naar de Rode Duivels, wilde Sporza weten.

“Zoals iedereen: een tegenstander om van te bibberen”, vertelt Pijpers. “Ze zijn vol ontzag, want ze volgen het voetbal in Europa en weten dat België met een topteam aantreedt.”

“Ik heb Estland de afgelopen twee jaar behoorlijk zien spelen. Mijn persoonlijke mening is dat ze té optimistisch spelen. Ze zijn een keertje dicht bij de kwalificatie geweest en hebben dat willen doorzetten, dus zijn ze op een heel optimistische speelstijl overgegaan.”

“Dat heeft een aantal goede wedstrijden opgeleverd, maar ook een aantal hele slechte. Ik denk dat ze nu weer wat meer op de realistische tour zijn.”

“Als dat zo is, is Estland een gevaarlijke tegenstander, in die zin dat ze het spel altijd goed organiseren en fysiek oké zijn. Ik denk dat ze zondag realistisch zullen spelen en dat betekent dat ze hun defensie goed zullen organiseren.”

“Ben er zeker van dat België op dit moment veel sterker is”

Zou Pijpers dan zijn geld durven in te zetten op een zege van Estland? “Neen, dat zou ik niet durven. Estland is altijd een moeilijke tegenstander, maar ik denk dat een gelijkspel het hoogst haalbare is, met hard verdedigen en af en toe een goede counter. Maar realistisch gezien is dat tegen België momenteel te veel gevraagd.”

Het meest recente onderlinge duel dateert uit 2009. Toen won Estland de WK-kwalificatiewedstrijd met 2-0. “Maar het team was toen net wat sterker. Er zijn sindsdien toch wat spelers gestopt. België is op dit moment veel sterker.”

“Estland zal veel moeite hebben om een fatsoenlijke uitslag neer te zetten”

Zijn er bepaalde spelers voor wie de Belgen op hun hoede moeten zijn? “Konstantin Vassiljev en Sergei Zenjov zijn aanvallend goede spelers met een mooie trap. Achterin speelt Ragnar Klavan, die bij Liverpool speelt. Karol Mets is een jongen die aan het doorbreken is.”

“Maar als het een normale wedstrijd wordt, ga ik ervan uit dat Estland heel veel moeite zal moeten doen om een fatsoenlijke uitslag neer te zetten.”