'Lucky loser' Flipkens blijft maar stunten in New Haven

© afp.

Kirsten Flipkens (WTA 68) heeft zich geplaatst voor de kwartfinales van het WTA-toernooi in het Amerikaanse New Haven (hard/761.000 euro).

In de tweede ronde haalde de dertigjarige Flipkens het in twee sets van de Française Caroline Garcia (WTA 27): 7-6 (7/3) en 7-5 na 1 uur en 46 minuten. Het was de eerste keer dat Flipkens op een WTA-toernooi kon winnen van de Française.

In de kwartfinales wacht met het Poolse topreekshoofd Agnieszka Radwanska (WTA 4) wel een zware dobber. In de onderlinge confrontaties staat het 2-0 in het voordeel van de Poolse. De laatste wedstrijd tussen beide speelsters dateert al wel van drie jaar geleden in Miami.

Flipkens stond aanvankelijk niet op de hoofdtabel in New Haven, na haar uitschakeling in de tweede ronde van de kwalificaties. Ze verloor afgelopen weekend in de tweede van drie kwalificatierondes van de jonge Amerikaanse Kayla Day (WTA 426). Nadat verscheidene tennissters verstek lieten gaan, riep de organisatie de Oekraïense Lesia Tsurenko (WTA 80) op als lucky loser. Ook zij moest echter, geplaagd door een beenblessure, forfait geven, waardoor Flipkens in extremis toch nog op de hoofdtabel terechtkwam.

Jacques Borlée: “Ik wil groot feest voor aflossingsmeisjes op Memorial”

© belga.

Rio 2016 Voor atletiekcoach Jacques Borlée is de beslissing van het Internationaal Olympisch Comité om Rusland de gouden medaille van de Spelen van 2008 in Peking op de 4×100 meter te ontnemen niet meer dan rechtvaardig. Hierdoor wenkt alsnog het goud voor Olivia Borlée, Hanna Mariën, Elodie Ouedraogo en Kim Gevaert.

De Belgische aflossingsdames moesten het destijds met zilver stellen. Een positieve dopingtest bij een nieuwe analyse van een bloedstaal van één van de Russische loopsters leidt het goud alsnog naar de Belgen. Yulia Chermoshanskaya testte positief op testosteron en steroïden.

“Ze hebben dat grootse moment niet kunnen beleven”, zegt Borlée. “Maar ik denk ook aan de meisjes die vierde eindigden en helemaal niets beleefd hebben. Ik zou graag hebben dat we de vier meisjes vieren samen met de Braziliaanse ploeg, die nooit op het podium gestaan heeft.”

Borlée wenst daarom een groot feest op de Memorial Van Damme, ook voor de Nigerianen (die derde eindigden in Peking) en de Brazilianen. “Het blijven momenten die hen bestolen werden. Dat blijft toch een heel schadelijk kantje.”

De 40ste editie van de Memorial Van Damme vindt op 9 september plaats in het Koning Boudewijnstadion. De vier Belgische atletes zullen gehuldigd worden, zo liet de organisatie al weten.

© photo news.

De uitstekende resultaten van de Belgen op de Olympische Spelen in Rio de Janeiro zorgen voor een nieuwe wind bij Team Belgium. Atletiekcoach Jacques Borlée vindt alvast, net als anderen, dat een Team Belgium aan het ontstaan is. “Dit is het begin van de ontwikkeling van een Team.”

De vader van het bekende atletiekgeslacht is gepokt en gemazeld in de Belgische sportwereld. Zelf nam hij deel aan de Spelen van 1976 en inmiddels is hij aan zijn derde Spelen op rij als atletiektrainer bezig. Het Belgische medaillesucces is voor hem dan ook een goede zaak.

“Ik heb er bij het Belgisch Olympisch Comité op aangedrongen om niet alleen in Lanzarote (waar de Belgische olympische stage in november plaatsvond, red.) bijeen te komen. De atleten moeten ook in België bijeenkomen om er elkaar te leren kennen, te praten en het plezier te hebben om elkaar te ontmoeten”, zegt Borlée. “De stage in Uberlandia was daarom een perfecte zaak. Ik wist dat de atletiekpiste er heel slecht was, maar om dit teambegrip te creëren, was Uberlandia redelijk sensationeel. Het is echt op dat punt dat de toekomst van de Belgische sport toegespitst moet zijn.”

Gehavende Thiam bijt door: “Niet het moment om op te geven”

© belga.

Nafissatou Thiam vat de zevenkamp op de Olympische Spelen niet aan in optimale omstandigheden. Ze liep een blessure op aan de elleboog, op het Belgische kampioenschap atletiek eind juni in Brussel, bij haar laatste poging in het speerwerpen.

“Ik blesseer me nooit. Geblesseerd raken was dus al niet makkelijk voor mij. Dat het gebeurde zes weken voor de Spelen, in de wetenschap dat ik eraan zou deelnemen en pijn zou hebben, was nog veel minder makkelijk. Maar nu is het niet het moment om op te geven.”

De pijn hindert vooral tijdens de werponderdelen “op het moment van hyperextensie”. “Ik weet niet hoe het gaat verlopen. Ik ga in ieder geval tot het uiterste.”

De mogelijkheid van een injectie voor de competitie lijkt intussen uitgesloten. “We hebben eraan gedacht, maar dat heeft gevolgen. Je verliest je gevoel, je kan niet optimaal werpen en het maskeert alleen de pijn. Ik ga mij over de pijn heen zetten en er zo weinig mogelijk aan denken. De dokters hebben me gezegd dat ik niet riskeer om de blessure te verergeren als ik de juiste techniek gebruik.”

Als direct gevolg van de blessure kon Nafissatou Thiam geen spiertraining doen. Het is dus onduidelijk hoever ze precies staat voor de werponderdelen (kogelstoten, de derde proef op de eerste dag vrijdag, en speerwerpen, de tweede proef op de tweede dag zaterdag). Het heeft dus geen zin om een aantal punten voorop te stellen. “Dat zal van de omstandigheden afhangen.”

“Ik ben niet hier in de beste omstandigheden, maar dat is sport. Het overkomt alle atleten. Ik kan aan mijn competitie deelnemen. Ik moet tot het uiterste gaan. Ik hoop dat ik nog aan andere Spelen zal deelnemen.”